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¿Cómo usan las redes sociales nuestros hijos?

Hace algunos meses tuvimos la oportunidad de impartir la conferencia “Tomando el control de mi imagen digital”, dirigida a estudiantes de cuarto y quinto grado de un importante colegio privado de El Salvador, pero previamente, esa misma mañana, habíamos ofrecimos una conferencia a los padres  de familia de los mismos grados, para enseñarles algunas estadísticas de cómo sus hijos utilizan las redes sociales y otros medios digitales.

Los datos estadísticos que compartimos con los padres son sorprendentes, tomando en cuenta que la edad mínima para tener una cuenta en redes sociales son los 14 años, es decir cuando los chicos se encuentran en séptimo grado aproximadamente. Sin embargo, un porcentaje considerable de estudiantes de cuarto y quinto grados ya posee una cuenta en alguna red social.

En cuarto grado por ejemplo, el 22% de estudiantes ya tiene una cuenta de Facebook, mientras que en quinto grado un 24% ya abrió su Facebook. Pero la red más popular entre ellos es el Skype, una herramienta con la cual se conectan a través de mini conferencias de video. En cuarto grado un 28% ya posee una cuenta de Skype y en quinto grado un 38% ya posee una.

Los datos más reveladores son los que indican la cantidad de niños y niñas que tiene una computadora con Internet en su cuarto o los que además cuentan con un televisor con cable dentro de la habitación. En el caso de los estudiantes de cuarto grado, un 29% tiene computadora con Internet en su dormitorio, mientras que el 44% tienen televisor con cable.

Las cifras aumentan en el quinto grado, donde un 37% tiene una computadora con Internet en su cuarto y el 35.5% posee televisión con cable dentro de sus habitaciones. Lo alarmante de estas cifras está vinculado a la seguridad de los estudiantes que a tan temprana edad tienen acceso a una cantidad casi infinita de sitios que pueden visitar sin la supervisión de sus padres en horas nocturnas.

Por ello la importancia de la conferencia que impartimos tanto a los jóvenes como a sus padres, pues es sumamente importante que los estudiantes aprendan a manejar su marca personal en el mundo digital y es aún más apremiante que los padres entiendan lo que está pasando en el mundo on line en el que viven sus hijos e hijas.

A los padres de familia les explicamos todo lo que ocurre en el mundo en el que los jóvenes se desenvuelven y a los estudiantes les enseñamos cómo manejarse con seguridad dentro del mundo virtual al que pertenecen.

A los niños les dijimos que su marca personal se construye con todo lo que suben al Internet a través de sus redes sociales y que de ellos dependen si quieren que se les asocie con moscas o mariposas, dependiendo de cómo se comporten en la red. Les explicamos cómo es importante cuidar su reputación en la web, pues ello impactará su vida profesional en el futuro.

Pero a los padres de familia les invitamos a conectarse con el mundo virtual de sus hijos para cuidarlos, orientarlos y supervisarlos. Sus hijos aunque se encuentren en la sala, si están frente al computador, no están ahí, están en un mundo al que ustedes aún no han llegado, aprendan con ellos, mientras ellos aún lo permiten.

Es muy importante que los padres de familia y las instituciones educativas aprendan a manejarse dentro del mundo digital que viven hoy en día los estudiantes, por eso para Idea Works Education son importantes este tipo de espacios que ofrecen los colegios privados, pues con información podemos ayudar a nuestros hijos. Precisamente por eso, les ofrecemos este video que explica cómo utilizar herramientas que ayudan a vigilar lo que nuestros hijos hacen en Internet.

Como padres siempre queremos lo mejor para nuestros hijos, ahora ayudarlos a mantenerse seguros en Internet es una obligación y para ello debemos estar ahí. ¿No les parece?

¿Cómo deberían usar las Universidades las Redes Sociales?

Del Blog dosensocial, he encontrado este artículo de Octavio Regalado (@OctavioRegalado), que me parece resume un camino para que las Universidades integren sus estrategias de redes sociales e incluso aplica a cualquier institución educativa de educación media.

¿Cómo deberían usar las Universidades las Redes Sociales?

Por Octavio Regalado

He tenido la gran oportunidad de ser invitado a diferentes universidades a dar conferencias y cursos de mercadotecnia y redes sociales para alumnos de carrera, maestría y doctorado, lo cual es muy satisfactorio para mi, pues me gusta mucho compartir lo que sé con las nuevas generaciones. Algo que me llama mucho la atención es que las universidades en el mundo de habla hispana hoy en día, se encuentran aún en una etapa muy inmadura en el camino de las redes sociales, a pesar de que el mercado al que atienden, está totalmente inmerso y vive dentro de estos nuevos medios de comunicación (y ya no ven los medios tradicionales como la televisión, si no me creen pregúntenles!).

 

La Universidad vende sueños, no carreras o maestrías.

Cuando converso con personas de las instituciones educativas, yo les pregunto que cuál es el producto que ellos venden a su mercado y la respuesta directa es carreras, maestrías, diplomados, doctorados, etc., sin embargo en mi opinión, la universidad vende SUEÑOS, sí SUEÑOS, porque por lo que su mercado decide entrar a una universidad es buscando tener un mejor futuro, tener un mejor empleo, ser un emprendedor, un empresario, ser un científico, un político, aprender más de sus pasiones, por lo tanto buscan lograr un SUEÑO. Las redes sociales les ayudarán a conectar a esos soñadores con su propuesta de valor para lograr esos sueños.

¿Para qué pueden usar las redes sociales las universidades?

  • Generar un posicionamiento e imagen. El contenido y las opiniones, así como el comportamiento e interacción de la universidad en las redes sociales, van a fijar sin duda una ilustración de lo que es la institución. Las redes sociales son un gran escaparate. Conviertan a la universidad en un líder de opinión, al final deberían serlo, ¿o no?
  • Atraer más alumnos. Su mercado objetivo vive hoy en día en las redes sociales, ¿dónde creen que deben buscar a sus potenciales estudiantes?
  • Comunicación con la comunidad de estudiantes. Sin duda al estar los estudiantes de forma cotidiana y constante entrando a las redes sociales, este es un excelente lugar para dirigir mensajes a la audiencia estudiantil de la propia universidad, así como para generar grupos oficiales.
  • Conexión con ex-alumnos. Nadie mejor que los graduados para impulsar a la universidad, ¿qué creen que pase si las personas que ya se han graduado se conectan a la universidad?, ni más ni menos que serán personas que le estarán dando Me Gusta y compartiendo sus temas y podrán aportar experiencias de cuando estuvieron ahí. Además esta conexión será de valor para los estudiantes actuales.

Pero, ¿sobre qué debería hablar o publicar una universidad en sus redes sociales?

En una universidad hay cualquier cantidad de temas interesantes que se pueden convertir en contenido, además de que tienen dentro de sus instalaciones a mucho personal muy instruido que puede aportar mucho.

No hables de carreras y maestrías como tu tema principal a publicar, busca mejor poner a tu audiencia en un contexto de lo que pueden aprender contigo, como negocios, tecnología, innovación, casos de estudio, economía, por otro lado debes ser casual y compartir elementos interesantes que suceden en el campus como eventos, deportes, cómo es el ambiente, mostrar lo divertido que la va a pasar cuando esté ahí, además podrías hasta poner oportunidades de empleo.

Recuerda, la gente compra sueños en tu universidad, el sueño de llegar a ser alguien mejor y trascender, ¿tu universidad se lo puede dar?, ¿Porque no lo encaminas hacia allá?, dile cómo le vas a ayudar a llegar a su sueño

¿En qué redes deberían estar las Universidades?

  • Facebook: publicación de contenido, conversación con alumnos, ex-alumnos y posibles candidatos.
  • Twitter: publicación de contenidos, alta interacción con personas, información, establecer vínculo con el mercado meta.
  • LinkedIn: Aquí puedes hacer conexión con todo los empleados, exalumnos e incluso puedes estimular que tus alumnos ya aprendan a poner su currículum en esta red tan poderosa para su vida profesional. Puedes hacer grupos para que se debatan temas relacionados a lo que tu universidad enseña, cómo negocios, ingeniería, telecomunicaciones, etc., imagínate el liderazgo que vas a generar por tener estos grupos.
  • YouTube: muestra a tu universidad en su ambiente, su infraestructura, haz cápsulas educativas con tus maestros o alumnos compartiendo temas de interés de tu audiencia, conviértanse en un ejemplo.
  • Flickr: aquí tienen la oportunidad de tener su portafolio de fotografías del campus, de su gente, sus eventos, sus instalaciones, sus deportistas, imagínense todos los “momentos” que pueden compartir con sus seguidores.

Un Plan.

Claro que para entrar a las redes sociales se debe entrar de forma planeada, definir exactamente  para qué quieren estar, qué objetivos buscan, saber cómo piensan conectar con los alumnos y la audiencia. Cuál va a ser el lenguaje que van a usar, cuáles serán las reglas de la casa, el plan de contenido, etc. No dejen nada al azar.

Tomar en cuenta que las redes sociales son libres.

Ahora que tu universidad entra a las redes sociales deben de tomar en cuenta que estas son libres, que la gente puede expresar su opinión, a favor o en contra y deben aprender a ser maduros y aceptar los comentarios y ser inteligentes para manejarlos. No comentan el error de bloquear a personas o llamarle la atención o castigar alumnos, ya conozco de varios casos relacionados a ellos, creo que sería un error fatal y hablaría de la falta de criterio de la institución.

Sin duda las universidades son una de las organizaciones que DEBEN estar en las redes sociales, su potencial es enorme y sus seguidores los está esperando, eso si deben aprender a acercarse a la gente, ser cálidos, comprender a su audiencia, hablar en su idioma. Y recuerda no promuevan carreras y maestrías, promuevan sueños.

Me encantaría contar con tus comentarios y saber tu opinión.

Espero que este artículo haya sido de tu interés y utilidad. Si te gustó compártelo con tus amigos o colegas dando click al botón de Tweet (Twitter), Me Gusta/Like (Facebook), Share (LinkedIn) o en el de Votar (Bitácoras).

Si deseas contactarme, estaré gustoso de interactuar contigo. Gracias.

Octavio Regalado

10 apuntes sobre el Sistema Educativo de El Salvador

Esta mañanaparticipé en una actividad organizada por la Asociación Nacional de Instituciones Educativas Privadas de El Salvador (ANIEP), en la que especialistas como Joaquín Samayoa, Oscar Picardo, Rolando Marín, Helga Cuéllar y Juan Valiente establecían sus posiciones sobre la educación en El Salvador. A esta actividad estaban invitado colegios que se distinguen por la calidad académica.

Luego del conversatorio en el que aprendí muchas cosas, quiero dejarles algunos de los apuntes de dicha reunión. En realidad mis apuntes no son una novedad, se viene hablando de ello desde hace muchos años, sin embargo creo que son siempre vigentes.

1. El sistema educativo debe ser el motor que genere desarrollo en el país

2. Bajo un acuerdo de nación, se debe definir el ciudadano que queremos para nuestra sociedad.

3. El ciudadano ideal pasa por ser un estudiante o un bachiller ideal.

4. Para formar el ciudadano ideal, se debe contar con el docente ideal antes que cualquier otra cosa.

5. Ninguna reforma educativa tendrá éxito si no se repiensa y se reinventa el docente salvadoreño en competencias y conocimiento.

6. El sistema educativo que se piense debe estar por encima del cambio de gobierno.

7. Las políticas educativas deben tener continuidad y no pueden verse afectadas por las visiones políticas del partido de turno.

8. El Estado debe crear políticas que garanticen la inversión en ambiente escolar  y formación docente.

9. Es importante medir los resultados del sistema educativo nacional, pero además dichos resultados generen cambios o mejoras.

10. La inversión en educación debe incrementarse para salir del subdesarrollo y ésta debe dirigirse al conocimiento y no a zapatos y uniformes.

#RAT EN ACCIÓN

Desde que he iniciado mi actividad en twitter, soy más susceptible a los errores de dedo que algunos usuarios tienen y que parecen errores de ortografía. En una ocasión una persona a la que sigo hizo el comentario abiertamente que se veía feo que las personas escribieran mal y yo me uní a su comentario, diciendo que quizá no se enteraban y que habría que hacer visible lo que en ocasiones es invisible. Es decir, que si ustedes en alguna ocasión se dan cuenta de algún error de dedo mío, que parezca un error de ortografía, me gustaría que me lo hicieran saber, de la manera más elegante posible.

Así decidimos un grupo de twiteros establecer la #RAT, que es un apoyo para todos los twitteros que en ocasiones tienen errores de dedo, como a cualquier persona suele ocurrirle. RAT son las siglas de la Real Academia Twitera y su objetivo es ayudarnos entre todos a que se disminuyan “los errores de dedo” que en apariencia son errores de ortografía. De hecho si hubiese errores de ortografía en los usuarios de las redes sociales, los asumiríamos como errores de dedo y les ayudaríamos a hacer visible lo invisible.

Me parece que una manera elegante de decirle a los usuarios de Twitter y Facebook, que tienen un error de dedo es detectar la palabra mal escrita y luego responderle dirctamente a la persona únicamente poniendo entre dos asteriscos, la palabra escrita correctamente. Es decir, que si yo alguna vez escribo “herror”, ustedes deben twitearme poniendo *error*, para que yo caiga en la cuenta del “error de dedo” que pude haber cometido. De esta manera ayudamos a otros y utilizamos un mecanismo elegante para señalar problemas ortográficos.

¿Qué les parece? ¿Se unen a la misión de la #RAT?

VOLVER A CLASES

He estado conversando a través del twitter esta mañana con Olga Arqueros, que es madre de familia, y otros dos amigos Roberto Quiñones y Alexander, con quienes se generó un intercambio de ideas de por qué a mí me emociona que los estudiantes vuelvan a clases y cómo el regreso a clases impacta en los padres de familia por el doble esfuerzo de levantarlos temprano, hacerles desayuno y traerlos al colegio.

 

Hoy por la mañana escribí en mi Facebook “Qué alegría se siente en el García Flamenco con la llegada de los estudiantes” y eso generó un comentario de parte de Olga diciendo que ella no estaba del todo convencida de mi comentario porque, evidentemente el esfuerzo que implica iniciar clases para ella y para los padres de familia es mayor.

 

A mí el inicio del año escolar me toca vivirlo de dos distintas maneras, como empleado del Colegio y  como padre de familia y honestamente me supone mayor esfuerzo de concentración el personaje del empleado del colegio que el del padre de familia, porque con mi hija solamente me toca levantarla, darle la leche y el desayuno, bañarla y cambiarla, aunque eso también es bastante.

 

Pero como empleado me alegra que ya los estudiantes vuelvan y traigan la alegría a esta institución, me encanta verlos cómo han crecido, porque todos vienen ilusionados, con alegría, con la emoción de los nuevos compañeros, el maestro, los útiles, los uniformes nuevos y con el firme propósito de hacer las cosas bien.

 

Como padre también me emociona ver a mi hija crecer, aunque no niego que me da angustia pensar en los retos que trae el nuevo grado, la carga de trabajo y todo lo demás. Pero en realidad me alegra verla crecer como garciísta y como mi niña, esas dos son unas sensaciones indescriptibles, porque estando adentro, veo con claridad el gran colegio que es este nuestro querido García Flamenco y eso me da la certeza de que le estoy ofreciendo a mi hija lo mejor que tengo para ella, educación de calidad.

 

No niego que me da un poco de angustia y tedio el primer pleito del lunes 10 por la mañana con mi Jimena, pues voy a tener que batallar para que se levante, para que se quite la pijama, para que se bañe, para que coma y para que se cambie; sin embargo, me da más satisfacciones que temores, así que BIENVENIDO AL AÑO ESCOLAR 2011.

¿Por qué hacemos integración de tecnología en el Colegio García Flamenco?

Por Ana María Carreras Soriano, Rectora Colegio García Flamenco

Buenos días a todos y a todas.

Agradezco la invitación al EDGE y la oportunidad de dirigirme a todos ustedes para compartir la experiencia en Integración de Tecnología que tenemos en el Colegio García Flamenco. Empezaré contándoles quienes somos:

El Colegio García Flamenco se funda en 1924, tenemos 86 años de vivencias. Nuestros alumnos son como todos los demás, de muy diverso origen social, el colegio es laico, diversas ideologías, diversas expresiones espirituales… Nuestro colegio es en primer lugar un colegio integrador de personas. Niños y jóvenes nacidos entre los años 1993 y 2007. Tienen conectividad en un 96% en sus casas. Sin duda, nativos digitales, generación .net.

Los estamos educando adultos que hemos nacido entre los años 1960 y 1980, nuestras auxiliares de parvularia nacieron en los noventa. Diverso origen social, creencia, ideología… Integradores de personas. Tienen conectividad en sus casas en un 57% y en el colegio un 100%. Hay una computadora conectada por cada tres docentes. Inmigrantes digitales todos menos las más jóvenes.

El colegio tiene un mandato de sus fundadores, ser personas útiles a la sociedad y eso nos obliga a estar permanentemente en contacto con los cambios sociales, intelectuales,… Cómo evoluciona la sociedad que están viviendo nuestros alumnos.

El Colegio García Flamenco tiene su programa de integración de la tecnología a la educación desde hace 10 años. Capacitamos a todo el personal durante diez semanas, con franca dedicación, en jornadas maratónicas, pero cargadas de entusiasmo.

Desde el inicio se concibió como un programa institucional, el colegio tiene un departamento de integración de tecnología desde 9 años, sencillo pero efectivo, son entre dos y tres personas y apoyan, asesoran y forman a los docentes de todo el colegio para que integren tecnología.

Saben ustedes que es difícil contratar docentes que vengan ya formados en integración de tecnología, el colegio los forma y con ayuda de EDGE se mantiene actualizado a todo el personal. No solo en integración sino también en habilidades informáticas.

Qué hacemos. Tenemos un sistema mixto de lo que llamamos las clases integradas, impartidas en los salones multimedia y de informática, con un sistema de proyectos de integración de tecnología que se diversifican por nivel: Rincones virtuales, Estaciones didácticas de trabajo, simuladores, proyectos colaborativos, certificaciones. Actividades que a todos nos resultan familiares. Hace dos años que iniciamos la experiencia de TBox, con muy buen resultado, con sus entusiasmos y sus desesperos, pero creciendo con ella.

Quién hace esto, los docentes. Cómo se les ayuda, con formación, con decisiones administrativas (cuota de clases integradas), con asesoría, con recursos, con motivación, con exigencia y con un banco de recursos generado por ellos mismos. El departamento de integración tiene un archivo de cinco años de clases integradas a disposición de los docentes.

¿Cuáles son los resultados? Pues como indicadores, los porcentajes de reprobación disminuyen año con año, hay más aprendizaje. De 200 días de clases 100 tiene una actividad de integración de tecnología. Los resultados están en los alumnos y en los docentes.
¿Ha sido fácil? Si y no, hay tantas cosas que es más fácil hacerlas en pantalla, o usando Excell. Esas fueron fáciles de incluir. Los controles de registro, lo que se suma solo. Los softwares de ciencias. La enciclopedia Encarta.

Lo que no ha sido fácil ha sido aprovechar el recurso. El primer instinto fue trasladar los libros a las pantallas, no darles vida. Transformar el papel de celulosa en el papel de plasma. Miles de presentaciones de Power Point explicando con colores lo que ya explicaba el yeso. Ese fue el primer paso.

Libros explicados en video, fue el segundo paso. Ya teníamos video antes, había que meter un casete, tener una tele,… Ahora se puede hacer en informática o en una pantalla multimedia, pero… el recurso era el mismo…

Me acuerdo de D. Salvador Rivera, que mataba con tal de no hacer algo diferente a una PPT. Nunca lo logramos.

Pero me acuerdo de un DVD con guía interactiva en Flash que hizo sobre un video de Discovery Channel, tomado de internet, recursos adicionales del Profesor Moris Bernal.

Me acuerdo de la decisión de no poner clases integradas a los de bachillerato porque afectaba la preparación de la PAES y la comprobación en una investigación interna de que se aprendía más y se rendían mejores resultados en los temas aprendidos con integración.
Aprovecho y menciono el trabajo de Francia Torres y de Cristina Santos, que nos han traído aquí este día. Con sabiduría, pero sobre todo con entusiasmo.

¿Dónde ha estado el salto? El salto ha sido cuando nuestros docentes han empezado a transformar la educación usando la tecnología. Comunicarse en tiempo real con los alumnos, tener una expresión de pensamiento que no repaso treinta veces antes de entregarla, como los edublogs que se evalúan este día. Las habilidades de investigación, síntesis, análisis, que eran tan difíciles en papel se facilitan con recursos múltiples. Cuando los docentes se han sentido dueños de la herramienta han empezado a sacarle jugo y a crear con ella.

¿Por qué esta decisión institucional que ha dado más de un quebradero de cabeza? Nuestra generación piensa en papel, los niños piensan en pantallas. La integración de tecnología lanza el cable para unir ambas estructuras mentales.

El mundo en el que nuestros niños y jóvenes viven cambia a velocidades que nos cuesta procesar. Ellos lo procesan porque ellos están inmersos en el cambio, porque tiene acceso a él, porque lo están generando.

Los cambios no solo son de información, también son de formas de socializar, de estructuras éticas y morales, de uso del lenguaje más allá del abreviado sms, la estructura de construcción del lenguaje, de percepción espacial, de habilidades motrices…

¿Para qué mundo estamos educando? Para uno que no existe todavía. Si no integramos tecnología a la educación, la educación será un mundo desconectado, no habrá educación con el entorno, pierde sentido la transversalidad, la aplicación del conocimiento, el desarrollo de la persona, … Porque tendremos dos planos en la vida de los niños y jóvenes y eso es lo que nos está pasando como educadores. Nos sorprendemos de verlos con doble vida, doble cara, doble moral, claro, hay dos planos en su vida, el que vivimos sus adultos y les hacemos vivir y el que viven ellos solos, sin adultos.

El salto es conceptual, esta mañana oía en una conferencia que daba Rodolfo Salazar a nuestros padres de familia dos cosas que les quiero compartir. El Salvador no tiene recursos naturales, su fuerza productiva está en su gente, son las ideas de nuestros jóvenes las que pueden hacer que despunte el país globalmente. Necesitamos tener acceso a esas mentes.

La otra era muy gráfica, el tsunami viene y tenemos dos opciones, dejar que nos arrastre la ola o agarrar la tabla y surfear.

Los educadores somos gente maravillosa y lo sabemos hacer, metimos la música en la educación, el baile en la educación, los periódicos como recurso didáctico, nos vamos donde haga falta con los niños con tal que aprendan, si hay que meterse a hacer milpa en huertos escolares ahí nos vamos. Este salto es fácil, hay que seguir yendo donde están ellos. Siempre podrás buscar quién te lleve al otro lado, pero la experiencia del salto solo la puedes tener tú.

Los invito a ser experimentadores de saltos, nosotros lo estamos disfrutando.

Muchas gracias y buen provecho.

EL PODER ESTÁ EN LA GENTE

Esta semana la Embajada de los Estados Unidos invitó a El Salvador a Mónica Guzman (@moniguzman), una joven periodista de origen mexicano que ha aprendido a utilizar las redes sociales en sus actividades profesionales como periodista e incluso en nuevas experiencias de desarrollo que nos son exclusivas de su profesión.

Mónica fue invitada por Rodolfo Salazar (@rokensa) para que compartiera su experiencia en redes sociales durante la inauguración del Social Media Club Mee Up, capítulo El Salvador. Esta actividad reunió “a los twitteros más influyentes de El Salvador”, para que compartieran sus conocimientos y conversaran de cómo las redes sociales están transformando la manera de hacer negocios y de impactar en los consumidores.

El Colegio garcía Flamenco (@garciaflamenco) fue invitado a esta reunión, representado por su Jefe de Comunicación Institucional, Jorge Guerrero (@peregrinoruso), quien tuvo la oportunidad de entrevistar a Mónica Guzman. A continuación presentamos parte de su conversación.

Jorge Guerrero (JG): Mónica gracias por recibirnos, sé que has tenido unos días muy llenos de trabajo. Durante el Social Media Club, nos contaste que el periódico para el que trabajabas dejó de imprimirse en el 2007 y redujo su planta de redactores a un 10%, por lo que solamente 12 reporteros asumieron la responsabilidad de darle vida a un periódico digital, ¿A qué atribuyes el éxito de este periódico digital?

Mónica Guzman (MG): Primero hay que tomar en cuenta que el SeatlePi.com en principio es uno de los periódicos más importantes de Seatle y cuando dejó de circular impreso, ya tenía muchos años utilizando una página web a la misma vez que circulaba, como es natural, pero yo creo que el éxito que ha tenido este periódico se debe a tres factores:

1.    Definir los temas más relevantes para la comunidad. Se tuvo que tomar decisiones importantes para enfocarnos en los temas y las compañías más importantes e influyentes en la comunidad, debimos dirigirnos a los lugares donde la información era más impactante y precisar las secciones y los temas con los que teníamos que trabajar, informando de manera profesional e impactante.
2.    Conectarnos. Luego los reporteros que quedamos tuvimos que conectarnos, conectarnos y conectarnos. Todos nos metimos a Twitter, ya algunos teníamos cuentas, pero a partir de esa etapa nos mantuvimos conectados casi todo el tiempo pues el Twitter se convirtió en una poderosa herramienta de información para nuestras historias. Al conectarnos obtuvimos la información directamente de la gente, las personas ahora en Twitter reclama, comenta, observa colabora, opina y esa era una manera de saber cuáles eran los temas de interés de la comunidad a la que servíamos.
3.    Colaborar con otros. Como el SeatlePi.com no podía administrar tantas secciones de interés para la comunidad, como lo hacía antes por la reducción de personal, entonces lo que el periódico decidió es hacer alianzas estratégicas con sitios importantes que proveyeran de dicha información en los temas de arte, salud, sociedad y otros. De esta manera proveía de información de interés sin tener que generar la información directamente.

(JG): ¿Cómo se hace este tipo de conexión en un país como El Salvador?

(MG): Entiendo que en El Salvador no hay mucha conexión, pues no todas las personas tienen acceso a Internet desde sus casas o desde sus trabajos, sin embargo entiendo que sí casi toda la población tiene acceso a los celulares, por tanto creo que lo conveniente es diseñar estrategias mediante el uso de celulares para que todas las personas estén conectados, no hace falta tener una computadora delante para que las personas lean nuestros mensajes, solamente se tiene que buscar la manera de que lo que hago sea accesible a los celulares de la gente.

También creo que aunque la gente no se conecta a las redes sociales, los periodistas y comunicadores pueden ser líderes para hacer que otras personas se conecten. Es importante crear más conexión, para ayudar al cambio o al progreso. La gente no debería tener miedo de conectarse para interactuar con otros.

(JG): Ahora que lo mencionas, en El Salvador uno de los mayores temores que tienen no sólo los empresarios, sino la población en general, es el uso de las redes sociales porque esto nos pone en riesgo ante la situación de seguridad que se vive en nuestra sociedad, ¿cómo se controla esto?

(MG): Creo que este es una realidad que se vive en todas partes, pero lo cierto es que por razones de seguridad tú puedes poner en las redes sociales sólo aquello que tú quieras que se sepa, es importante que no publiques lo que no quieres que se sepa, en las redes sociales es importante la identidad, pues las relaciones son uno  a uno, pero tú puedes decidir qué información no quieres que se conozca de ti.

No puedo decir que no es un riesgo, al menos no en lugares donde la inseguridad es muy alta, sin embargo creo que el poder está en la gente, en cómo utilice estas herramientas, uno es el que maneja las redes sociales, no son ellas quienes nos manejan a nosotros, por tanto podemos protegernos en la medida de la información que ofrecemos a los demás.

Lo que debemos utilizar son nuestros pensamientos, nuestras ideas y estas no tienen límites, la seguridad tiene el límite de lo físico, pero las ideas son poderosas y pueden difundirse mediante las redes sociales.

(JG): En el Colegio García Flamenco, uno de los temores de los padres de familia es precisamente el de la seguridad y ven las redes sociales como una moda en la que sus hijos pasan horas y horas, ¿Qué les dirías a ellos?

(MG): Hace algunos años en los Estados Unidos los adultos se quejaban y se quejaban porque le tenían miedo a la bestia de las redes sociales, pero tú no puedes saber qué tanto es malo algo hasta que no lo conoces, por eso yo digo métete y conoce las redes sociales, entérate de cómo funcionan y así aprenderás a cuidar a tus hijos en estos espacios. El riesgo existe sí, pero no es tanto como parece. Si tú conoces al medio, tú lo manejas como quieres, tú dominas al medio y no él te domina a ti.

(JG): Por cierto, ¿cómo socializa esta generación de adolescentes y jóvenes en edad escolar? ¿Cómo ha cambiado esto con los que llamamos nativos digitales?

(MG): No lo sé, creo que los adolescentes socializan mediante el celular, con la computadora y también lo hacen en la vida real. No es verdad que si estás conectado no tienes amistades en la vida real, creo que con esta nueva manera de socializar a través de las redes sociales, se facilitan las comunicaciones en la vida real.

Mis mejores amigos los conocí en reuniones de Twitteros. Como sabes en el periódico pasé dos años reuniéndome con los Twitteros que me seguían, cada miércoles seleccionaba un lugar donde los convocaba y ahí pasábamos horas conversando y de ahí surgieron historias importantes y de interés para la comunidad.

Lo cierto es que aunque yo estaba conectada, a ellos los conocía ya desde que interactuaba mediante el Twitter, al encontrarme con ellos en la vida real tenía una sensación como que ya éramos amigos de muchos años, porque conocía sus ideas, sus actividades y por tanto eso facilitaba la comunicación en la vida real.

Creo que las interacciones siguen siendo las más poderosas, cuando tú conversas cara a cara con las personas, pero el Twitter me facilitaba esos encuentros porque ya conocía los gustos y las actividades de mis invitados.

(JG): ¿Alguna historia interesante de estos dos años de conversación con Twitteros?

(MG): Uff son tantas. Recuerdo grandes historias escritas por las recomendaciones de la gente con la que conversaba, mejoras en la ciudad a raíz de cosas que las personas me contaban. Pero recuerdo una que siempre me sorprende, una vez llegó esta persona nueva, Jonathan, él trabajaba en una empresa de reproducciones de fotocopias, me preguntaba cómo hacía periodismo, cómo decidí serlo y cómo manejaban las cosas en el periódico.

Estuvo así durante cinco miércoles y preguntaba cosas y conversaba, hasta que un día me dijo, Mónica he decidido ser un periodista, yo le pregunté cómo lo haría y resulta que se fue al City Hall, (Centro de Gobierno local) y ahí se mantuvo durante semanas y hablaba con los consejales, con el alcalde y con todas las personas, participaba en las ruedas de prensa, pasó así algunos meses hasta que un día le dieron su acreditación como reportero, ahora escribe una columna para un periódico y lo hace muy bien.

Yo creo que a través de las redes sociales y los medios digitales, las personas tienen el poder el poder de cambiar la sociedad y de influir en las cosas que se hacen.

Integración de las Redes Sociales en la Educación

Las redes sociales han venido a convertirse en el espacio social de muchas generaciones y entre ellas están nuestros hijos desde los 11 años.

En nuestro tiempo, el espacio social de convivencia de la niñez adolescencia era la cancha o el predio para jugar trompo, chibola, para encumbrar la piscucha o jugar mica, escondelero, ladrón librado y futbolito, entro otros.

Ese espacio nuestros hijos no lo tienen. Ahora ellos tienen los juegos de video y el Facebook, el msn y Youtube. Ahí interactúan con el resto de sus similares en gustos y preferencias. Esa nueva manera de relacionarse, también impacta en la educación.

Como dice Ana María Carreras Soriano, Rectora del Colegio García FLamenco, nosotros pensamos en papel y nuestros hijos piensan en pantalla. Esta simple tesis define considerablemente la manera en que debemos codificar los mensajes que les hacemos llegar a los niños y niñas en un ambiente escolar.

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Un maestro que se formó en una Escuela Normal por ejemplo, aprendió una manera de enseñar, que ahora ya no conecta perfectamente con nuestros estudiantes, muy a pesar de que aquella generación de maestros hicieron maravillas con nuestros actuales ciudadanos.

Integrar la tecnología a la educación pasa por dos momentos: uno que nuestros maestros vivan en el mismo mundo virtual de los estudiantes y desde ahí establezcan estrategias de enseñanza de fácil asimilación. Esto significa capacitación y demanda de que dicha capacitación se implemente. Eso ocurre en el García Flamenco, de los 200 días lectivos, al menos 100 de ellos, nuestros estudiantes pasan por al menos una clase integrada a la tecnología, hacen mucho más que eso.

Pero no solamente hace falta que los maestros estén capacitados para enseñar en pantalla, sino más importante aún, que los padres de familia no le tengan miedo a las redes sociales, sino que aprendan a hablar ese lenguaje y compartir con sus hijos en ese ambiente virtual en el que viven la mayoría de su tiempo. La Rectora del García Flamenco dice “cuando tu hijo está frente a una pantalla, no está ahí, está en otro lado, en el mundo virtual de las redes sociales y la red”.

Esta realidad de nuestros hijos demanda estrategias audaces por parte de los educadores y acompañamiento inteligente de parte de los padres de familia. Las redes sociales han venido para quedarse, aprendamos a vivir con ellas y utilicémoslas para hacer de nuestros estudiantes mejores personas que sirvan con efectividad a nuestra sociedad.

Sí, por mis hijos

Sí por mis hijos, fue el título de la Propuesta Educativa 2011 del Colegio García Flamenco con la que proponía a los padres de familia un ajuste de colegiaturas después de tres años sin conseguirlo. Un 94% de los padres votaron por el SÍ, durante la Asamblea General de Padres que se realizó el 24 de julio.

Pudiera analizar muchas aristas de este hecho, desde cómo afecta esta ley el principio de libre empresa, el esfuerzo extraordinario de los maestros del colegio para ofrecer alta calidad en condiciones limitadas, la creatividad del Colegio para mantener sus estándares de calidad y otras tantas cosas más.

Sin embargo, lo que quiero destacar es un momento al finalizar la Asamblea cuando ya la Rectora había anunciado que obtuvimos los votos a favor de la Propuesta Educativa 2011. En ese momento se me acercó la maestra de mi hija, Claudia de Jandres y me dio un abrazo para felicitarme por los resultados, fue ahí que caí en el 20 de por qué admiro y quiero tanto a este Colegio y es por mi hija Jimena. Ella estudia actualmente Kinder4 y es su segundo año en el García.

Lo que el García Flamenco ha hecho con mi hija es extraordinario, ha caminado junto a ella y a nosotros, nos ha propuesto soluciones y después de dos años, mi hija es una niña totalmente diferente a la que les entregué el primer día de clases, ahora es despierta, alegre, disciplinada, responsable y sobre todo habla como la que más.

¿Por qué esto es tan extraordinario? Jimena nació con varios problemas que nos han llevado a consultar infinidad de médicos especialistas, la han operado una vez, ha estado hospitalizada otras dos veces más, padece constantemente de infecciones en el oído, su audición es baja, nació con paladar hendido y una enfermedad en la piel que se llama cutis marmorata telangectásica congénita. Todo ello hizo de mi hija una niña tímida, retraída, con dificultades para entablar relaciones y era difíficil que hablara y mucho menos que hablara con la gente.

Ahora, un año y medio después, Jimena me habla muchas palabras en inglés, juega en la computadora como toda una experta, me cuenta los cuentos que dramatiza en el Colegio, se ríe, se inventa chistes, molesta, juega, colorea, baila, dibuja las letras, me hace cartas con dibujos y llora cuando está enferma porque quiere venir al Kinder.

Todo eso, vale muchísimo más que los $$ que pago en la colegiatura. Todo lo que el Colegio nos ha orientado como padres, incluso en nuestros miedos, es INVALUABLE, por eso es que quiero tanto a este Colegio, porque no solamente es un EXTRAORDINARIO COLEGIO, sino que además y sobre todo, ha transformado a mi hija en una mejor niña desde que la traje al Colegio, por eso digo con fuerza y sin miedo SÍ POR MI HIJA.

¿Quién nos enseña a ser padres?

¿Quién nos enseña a ser padres? Es una pregunta trillada, pero es verdadera, ¿quién nos enseña? Recuerdo que cuando Jimena mi hija menor, tenía 2 años empezó a llorar por las noches porque no se podía dormir y no quería quedarse en su cuna, quería dormir con nosotros y era un problema porque lloraba y lloraba y mi corazón de pollo se lo permitía, hasta que llegó un momento que todo lo quería resolver con el mismo tipo de llanto.

En ese momento nos preguntamos con mi esposa cómo hacíamos para ayudarle a encontrar la paz de dormir en su cama nuevamente. Recurrimos a los regaños a los llamados a la conciencia y no lo logramos. La ayuda llegó de un consejo de Ana María Carreras, Directora del Colegio donde trabajo y donde estudia mi hija. Nos facilitó un libro y nos explicó su propia experiencia. Con el contenido del libro y otras mejoras implementadas por nosotros en el camino, obtuvimos excelentes resultados.

Pero resulta que no siempre hay un libro a la mano para ayudarnos a ser padres, a educar a los hijos o a tomar decisiones correctas con ellos y a enseñarles a que ellos tomen también decisiones adecuadas. Por eso es importante que como padres busquemos la ayuda que necesitamos y sobre todo que estemos atentos al mundo que nuestros hijos viven y lo que les tocará enfrentar.

Porque lo de ayudar a Jimena a que duerma en paz en su cama, aunque nos demoró tres semanas, fue una tarea fácil en comparación con lo que nos espera. La influencia del Internet, la televisión, las redes sociales, lo malo que se confunde con lo bueno, estereotipos de artistas que se les presentan incluso en las caricaturas y en los programas juveniles que no coinciden con lo que yo quiero para ella. En fin, para dar todas estas “batallas” tenemos que estar preparados.

Para dar estas batallas, lo más importante como padres de familia, aparte de la “gracia de estado”, es que sepamos cuál es el mundo en que viven nuestros hijos. Hay un mundo de los adultos y uno paralelo en el que viven ellos, no está oculto pero tenemos que estar atentos para que nos dejen entrar. Ese mundo paralelo es el que tenemos que aprender a conocer, cómo es, qué se hace, qué significado tienen algunos hechos y cuál es el lenguaje que ocupan, pues tienen uno propio, basta ver su msn o su Facebook.

No sería una sorpresa si los hijos cuentan con dos perfiles en Facebook, uno en el que aceptan a los padres y otro en el que se muestran a sí mismos como son frente a sus amigos. Lo ideal es que nos acepten en sus perfiles, pero es más importante que nos cuenten en confidencia lo que hablan en sus propios espacios privados, como las conversaciones de pasillo, la plática con la novia o el pretendiente que les empieza a decir cosas bonitas.

Pero para que ellos nos cuenten en confidencia sus secretos y sus “chambres” cotidianos, el trabajo que tenemos como padres es arduo, se trata de confianza, de comunicación, de reglas claras, de valores, de enseñarles a tener criterio para poder elegir entre lo bueno y lo malo. Pero todo eso, ¿dónde lo aprendemos? La tarea está frente a nosotros y es urgentísimo que nos pongamos a estudiar, investigar y prepararnos.

Hoy en día esa tarea de ayudarlos es compartida entre el colegio, por decir una institución, y los padres de familia. Prepararnos para ayudarles pasa por leer, investigar, hablar con sus amigos, estar al tanto de las tendencias del mundo actual. Para todo ello ayuda el Internet y también existe la posibilidad de encontrar criterios, tips y consejos en revistas electrónicas, físicas e incluso en programas diseñados por profesionales tratando los temas que todos enfrentamos con nuestros hijos en sus diversas etapas. Para mí, una fortaleza del García Flamenco, es el Programa de Valores, pues he visto cómo nos facilita modelar los valores con mi hija, pero también estoy convencido que es necesario que le dedique más tiempo a leer a profesionales para estar preparado para ayudarla a tomar decisiones correctas y para que sea una persona de bien.

¿Quién nos enseña a ser padres? ¿Qué hacen ustedes para prepararse en esta ardua tarea que dura toda la vida y en la que se trabaja 24 horas al día los 365 días del año?